Лондонский Тауэр

В мире немало достопримечательностей, являющихся национальным достоянием. Так, главным символом Объединенного Королевства, вошедшим не только в историю Великобритании, но и всей Европы, является Тауэр – легендарная крепость.

Tower_of_London
Начиная знакомство с Лондонским Тауэром, понимаешь, как мало ты о нем знаешь. За всю свою богатую историю он был не только крепостью и тюрьмой, но и хранилищем драгоценностей коронованных особ, монетным двором, зоопарком; использовался как резиденция королей, арсенальная и дворец. Это удивительное место хранит в себе множество тайн.

Где находится и как добраться

Лондонский Тауэр (Tower of London) расположен на северном берегу Темзы. Несмотря на то, что добраться до крепости легче на метро (станция Tower Hill) не стоит лишать себя удовольствия посетить легендарный Тауэрский мост. Добраться до крепости можно на автобусах следующих маршрутов: 15, 42, 78, 100, RV1 или на метро.

tauerskiy-most
Тауэрский мост

История Тауэра

История создания Тауэрской крепости относится к 1078 году, периоду правления Вильгельма I. Со временем на смену деревянному форту пришло четырехугольное сооружение из камня, размером 32 х 36 м и высотой примерно 30 м, изначально носившее оборонительный характер. Впоследствии крепость претерпела изменения – при новом короле здание побелили и стали называть «Белой башней».
В годы правления короля Ричарда (Львиное сердце) были дополнительно возведены башни и два ряда крепостных стен, а вырытый глубокий ров сделал твердыню самой неприступной во всей Европе.
В конце XV века, когда крепость перестала соответствовать требованиям в борьбе с артиллерией, из нее сделали тюрьму. Здесь в заточении находились только высокопоставленные особы, наиболее почетные из них – короли Франции и Шотландии. Сроки пребывания в подземельях крепости были различными, от нескольких месяцев до десятков лет.
Правление Генриха VIII внесло новый виток в жизнь крепости. При нем она стала местом пыток и казней. В ее подвалах и сейчас можно увидеть инструменты для пыток, а на Тауэрском холме, неподалеку от крепости, возвышается плита в память об обезглавленных заключенных.

Лондонский тауэр
В действительности, в стенах самой крепости были казнены лишь двое мужчин и пять женщин, трое из которых являлись королевами, – Анна Болейн, Джейн Грей и Кэтрин Говард. Все остальные пленные погибли на холме. Тела казненных похоронены в подвале Тауэрской часовни, и на сегодняшний день насчитывают более 1500 таких особ. Существует легенда, что многие из неуспокоенных душ до сих пор гуляют по крепости.
В XIII веке в стенах Тауэра появился королевский зверинец. В нем обитали различные представители фауны, в том числе слон, три леопарда и белый медведь. А во времена правления Генриха VIII здесь расположился чеканный дом. В крепости сберегались важные государственные документы, изготавливалось и хранилось военное снаряжение самого короля и его армии.

Достопримечательности Тауэра

Внешний вид крепости остался прежним, а начиная с 1485-го года у ее ворот каждого посетителя встречает стража, именуемая «бифитерами», что переводится как «мясоеды». Название это не случайно – во времена голода в Англии стражи крепости были на особом счету. Каждому из них ежедневно выделялся большой кусок мяса, как благодарность за верную службу. Современные стражи очень милые и дружелюбные, они всегда готовы прийти на помощь гостям: проведут увлекательную экскурсию, сфотографируются с туристами и познакомят с местными легендами.
Однако главная их задача – охранять бесценные реликвии монархов, расположенные на территории замка. В Тауэрских музеях все желающие могут увидеть корону Англии, скипетр, одежду, украшения из драгоценных камней и, конечно же, самый большой из известных в мире бриллиантов. Ценителям оружия будет интересно посмотреть коллекцию оружейной палаты, которая хранится на нескольких уровнях Белой башни.

Тауэр
Хотя крепость до сих пор считается резиденцией королей, все желающие могут побывать в некоторых ее залах и своими глазами увидеть роскошное убранство средневекового замка. Часовня Св. Иоанна по праву считается одним из лучших образцов нормандского стиля в архитектуре. Старые стены слышали последние молитвы узников Тауэра перед казнью.
Каждый турист, желающий посетить тюремные камеры, начинает свою экскурсию от «ворот предателей», именно через них вели узников. В подземельях крепости можно увидеть орудия пыток, используемые в средневековье, а стены самой камеры до сих пор хранят последние надписи невинно заключенных.
Незабываемым зрелищем является закрытие Тауэра, не более полусотни счастливчиков могут его наблюдать. Для этого достаточно предъявить экскурсионный билет и записаться у администрации комплекса.
Стоит заметить, что еще одной важной достопримечательностью Тауэра являются шесть старых воронов. Они здесь постоянные жильцы, пользующиеся особенным расположением. Существует легенда, что пока они обитают на территории крепости, великой монархии и всему Туманному Альбиону ничего не угрожает. Чтобы птицы не покидали свой дом, им подрезают крылья. Благодаря особому вниманию и уходу вороны живут до 200 лет.

Памятка туристу

Ежегодно Тауэр посещает более 2,5 миллиона туристов. В его владения лучше приезжать рано утром. Начиная с марта по ноябрь крепость открыта до 5 вечера, в остальное время до 16:00. Стоит помнить, что 24 – 26 декабря и 1 января Тауэр закрыт.

тауэр оф лондон
Замок настолько велик, что полная экскурсия по его окрестностям займет не менее двух часов. Совершить ее поможет гид, а для любителей путешествовать в одиночестве станет полезен аудио-гид, всего за 4 £ для взрослого и 3 £ для детей.
Цена на входной билет тоже варьируется: взрослый 19,8 £, детский — 10,45£, но заказ на официальном сайте Тауэра обойдется дешевле. Конечно же, не забудьте о катке, расположенном на территории замка, его цена в пределах от 0,5 до 12,5 £ за час, для детей – не больше 8,5 £.
Тауэр – удивительное место, завораживающее своей архитектурой. Его тайны будут привлекать еще не одно поколение желающих найти истину. Посетив замок однажды, его невозможно забыть.